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Passionate about China, 62-year-old American “Xicheng Dama” becomes online hit

2017-08-28 18:26 ChineseTime

一个洋大爷,却爱干着“红袖箍们”做的事。最近来自美国的高天瑞火了,“网红”成为他的新标签。高天瑞住过顺义的别墅区,昌平的“小仓库”,现居什刹海旁的胡同,投身到著名的“西城大妈”队伍中。


 Crossman is a 62-year-old American man who describes himself as a“real Beijing gentleman”

“Xicheng Dama” refers to a group of volunteers who roam Xicheng District in central Beijing acting as public security volunteers. Some 70 percent of them are females aged 58 to 65.

“‘Dama’ means auntie, because most of the volunteers are female. I call myself a ‘Xicheng Daye,’ which means an uncle doing volunteer work in Xicheng District,” Crossman said in fluent Mandarin with a Beijing dialect as he laughed out loud. He can also speak fluent Cantonese, because he had worked in Hong Kong for 12 years as a headhunter before coming to Beijing.


 He loves Beijing's "Hutong" (alleyway) culture and has lived in Beijing for 22 years

Now he teaches English and Chinese for free to those interested in cultural immersion. Without a job in Beijing, Crossman has been staying on a student visa, which will expire on September 8.

“I’ve received offers from companies, but I haven’t signed a contract yet,” said Crossman. “It’s too bad there isn’t a special visa for retirees. We’ll see if I can stay in Beijing.”

He said his fame as a foreign “Xicheng Dama” is only temporary and will eventually fade. As for his love for Beijing and Chinese culture, “never,” he said.



    北京城4大神秘组织之一的“西城大妈”,上管天,下管地,中间管墙壁,出现在辖区内各个街道上。现在这个队伍中出了一位“洋大妈”——来自美国的高天瑞,住过顺义的别墅区,昌平的“小仓库”,现居什刹海旁的胡同。

一个洋大爷,却爱干着“红袖箍们”做的事,“网红”是他新的标签,最近他火了。“我说中文的时间比你们说的时间都长。”刚一见面,身穿画着卡通熊图案T恤的高天瑞就小幽默了一把。

今年62岁的他已经在北京生活了22年,如今住在什刹海的胡同里,和他一起搬进来的还有一只名叫“妈咪猫”白猫。随和、乐观、随意是他描述自己的三个关键词,“我的很多朋友说我幽默、有创造性的,我也不好意思说我自己很聪明,但是我的IQ还是很高的,”高天瑞风趣地评价自己。“我喜欢住平房,不喜欢上面有人。”

高天瑞平时空闲就在他住的房子附近转转走走,斜挎着一个布包,戴着“治安志愿者”的红袖箍,做一些志愿者的服务工作,比如帮邻居卖卖酸奶,给游客指一下路,现在他被街坊邻居称为“西城大妈”。对于这个称呼,他觉得“大妈大部分是帮忙、指路,告诉游客去哪里好玩。”

高天瑞出门做服务的时候右手拄着一根拐杖,他的腿部今年做了手术,他还有一辆电动车作为代步工具,电动车和他一起穿过了什刹海景区内的数条小巷和胡同,算是对这里的地形了然于胸。

当说到最近他在网络上因一则视频走红的时候,高天瑞和我们聊了聊“火了”的感受,“比如在我去上课路上,有几位老头,我没和他们讲过我的名字,但他们喊我‘嗨!高天瑞!高天瑞!’我也不知道是好事还是坏事,但感觉还是不错的!”

说起自己和中国的缘分,高天瑞回忆起高三的时候自己为了学习中国历史课,因为课程时间冲突的原因,放弃了法国文学课,但没想到这个决定会影响到他以后的生活。聊到中国历史,高天瑞觉得自己懂得比90%的中国人懂得多。12岁的时候他接触到老子的《道德经》,从那时开始对中国哲学感兴趣,最喜欢的一句话是顺其自然,“活在当下,我们都不知道未来会发生什么事。”

高天瑞中年时来到北京后,在北京街边的餐馆儿撸串、喝啤酒。最初的他,觉得大妈是“事儿妈”,爱八卦邻居的事。但如今,他却经常与这些大妈们“混”在一起,时间长了,对这种“管天管地”的大妈也感到非常地亲切,还羡慕起她们佩戴的红袖箍。因为做志愿服务,他也有了自己的红袖箍,可他却很少戴它,“因为我觉得我做的服务也并不多。”

平时在家高天瑞喜欢看看书、玩电脑游戏、读读新闻,保持着一周看完一两本英文书的习惯。他专门买了学习中文的书,自己做了很多笔记,还专门准备了一个红色的笔记本学习中文词汇和拼音,自谦说自己的书写不好,像小孩子写的。他拿本子上记录的词语造句,现学现用,“我现在是‘公众人物’哈哈哈……”

高天瑞闲暇时拍摄了很多风景照片和视频,采访时他展示了一张他在荷花市场拍的荷花图,打算把它换成自己电脑屏幕的桌面。他电脑里保存着从2003年开始拍摄的照片,北京多个著名景点都定格在他的镜头里,“有一天我会把我这些照片洗出来的,其实我一直有打算做一个影展。”

“火了”还有一个表现,因为他的公司把北京的办事处关掉了,所以他现在拿的是学生签证,但是9月8日就要到期了,之后要怎么办让他头疼。当有他形象的宣传视频发布在网络上以后,有不少之前的员工和没有联系过的老朋友给他发来信息,说在新闻上看见他了,还有人说可以给他提供帮助。而谈到未来,他说会考虑去泰国、越南等地方,但应该不会选择回美国了。

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